• 26 de setembro de 2021

Netflix aposta em videogames em estratégia de expansão

A Netflix, em sua primeira grande investida fora do mercado de programas de TV e filmes, planeja estrear em videogames e contratou um ex-executivo da Electronic Arts e Facebook para liderar a iniciativa.

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Mike Verdu entra na Netflix como vice-presidente de desenvolvimento de jogos, reportando-se ao diretor de operações, Greg Peters, disse a empresa na quarta-feira. Verdu foi anteriormente vice-presidente do Facebook, encarregado de trabalhar com desenvolvedores para trazer jogos e outros conteúdos para os aparelhos de realidade virtual Oculus.

A ideia é oferecer videogames na plataforma de streaming da Netflix até o próximo ano, segundo uma pessoa a par do assunto. Os jogos aparecerão ao lado da tarifa atual como um novo gênero de programação – semelhante ao que a Netflix fez com documentários ou especiais de stand-up. Atualmente, a empresa não planeja cobrar a mais pelo conteúdo, disse a pessoa, que pediu para não ser identificada.

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A Netflix tem buscado maneiras de continuar crescendo, especialmente em mercados mais saturados, como os Estados Unidos. Isso inclui o reforço da programação infantil, a abertura de uma loja online para vender produtos e a contratação de Steven Spielberg para produzir filmes de maior prestígio para sua programação. A empresa continua bem à frente de rivais de streaming como Disney+ ou HBO Max, mas conquistou menos assinantes do que o esperado no balanço trimestral mais recente.

Entrar no mercado de games seria uma das estratégias mais ousadas da Netflix até o momento. Com Verdu, a empresa tem um executivo que trabalhou em jogos populares para celular naElectronic Arts, incluindo títulos das franquias The Sims, Plants vs. Zombies e Star Wars. Também atuou como diretor de criação para a Zynga entre 2009 e 2012.

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A Netflix formará a equipe de jogos nos próximos meses, segundo uma pessoa a par do assunto. E já começou a anunciar vagas relacionadas ao desenvolvimento de jogos no site da empresa.

“Parece um evento significativo com amplas ramificações no cenário de videogames”, disse Jason Bazinet, analista do Citi, em relatório na quinta-feira. Ele disse que o projeto da Netflix cria “riscos óbvios” para desenvolvedores e editores de jogos de maior porte.

Os videogames oferecem à Netflix outra maneira de atrair novos clientes e também algo que nenhum de seus concorrentes diretos dispõe atualmente. Walt Disney, WarnerMedia, da AT&T, e Amazon.com têm acesso a esportes ao vivo, mas não possuem games em seus principais serviços de vídeo.

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Com a mudança, pode ser mais fácil para a Netflix justificar aumentos de preços nos próximos anos. Os games também têm como foco ajudar a divulgar os programas existentes. A notícia sacudiu as ações da varejista de videogames GameStop.

Evidências dos planos da Netflix de incluir jogos aos serviços já começaram a aparecer em arquivos escondidos no aplicativo da empresa, de acordo com pesquisa realizada pelo desenvolvedor do iOS Steve Moser, que foi compartilhado com a Bloomberg.

(Bloomberg)

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